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Un sensor para la detección en tiempo real de la cantidad de sal en las carreteras

Desarrollado por ingenieros (Marta Ruiz-Llata, Pedro Martín-Mateos, José R. López, Pablo Acedo) de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) e impulsado por ALVAC, S. A., un sensor que en tiempo real detecta la cantidad de sal presente en la carretera mediante las propiedades de la luminiscencia del cloruro sódico evitando el esparcimiento en exceso de sales que eviten el hielo en la calzada.

En las carreteras es habitual echar sal para evitar el hielo y sus riesgos para la circulación. Este tratamiento preventivo se basa en las previsiones meteorológicas, pero no tiene en cuenta que la calzada puede tener ya suficiente sal, esparcida durante heladas y nevadas anteriores.

“Esta sobreactuación conlleva consecuencias tanto económicas –se gasta un producto de forma innecesaria– como medioambientales –el cloruro sódico perjudica a la vegetación y contamina acuíferos–, además de favorecer la corrosión de los vehículos y las infraestructuras”, explica Marta Ruiz Llata, profesora del departamento de Tecnología Electrónica en la UC3M.

El equipo del que forma parte la investigadora ha desarrollado el primer sensor óptico que registra la cantidad de sal residual que queda en el pavimento seco, “lo que resulta de gran interés en los tratamientos preventivos, ya que se puede evitar echar en exceso”.

El sensor es capaz de medir propiedades de luminiscencia del cloruro sódico (su amplitud y su tiempo de decaimiento), lo que permite detectar concentraciones inferiores a los 20 g/m2 de sal, justo la cantidad que no se recomienda sobrepasar.

Ingenieria en la Red - Sensor sal carreterasSensor para la detección de sal en carreteras. Imagen de UC3M

Vía @ALVACsa

Vindicator Laser Wind Sensor, sensor para la optimización de los aerogeneradores

Desarrollado por Catch the Wind, Vindicator Laser Wind Sensor [PDF, 1.41 Mb Características] es un novedoso sensor de optimización del aprovechamiento eólico de los aerogeneradores, que emplea el efecto Doppler, de los radares, y la luz como medio para la detección de flujos de aire y su velocidad hasta en distancias que podrían acercarse a los 1000 metros.

Recientes estudios demuestran que se pierde un 1% de su capacidad energética por cada grado que las aspas no están correctamente orientadas. Así, con este prototipo se podría incrementar hasta en un 10% la potencia de salida del aerogenerador.

El sensor, que colocado junto al aerogenerador, podría, mediante determinados algoritmos, transmitir esa información al cerebro de molino eólico para reorientar más óptimamente sus palas.

En el siguiente vídeo [YouTube, 2:51] se muestra una animación infográfica del funcionamiento del sensor Vindicator:

El siguiente vídeo [YouTube, 2:49] muestra las pruebas en la parte superior de un barco junto a un anemómetro sónico. Ambos miden la velocidad del viento y dirección, mientras que el barco estaba en movimiento y los datos se correlacionan durante y después de las pruebas. Este ensayo demuestra la naturaleza de Vindicator, ya que mantiene un rendimiento óptimo en medio de las vibraciones y condiciones muy duras. Estas pruebas también demuestran la compensación de movimiento y la capacidad para operar en un entorno marítimo:

Y por último, se muestra [YouTube, 2:51] la génesis y las pruebas realizadas a modo de videoclip, con música muy apropiada [Donovan, Cath the wind]:

Vía: [Technology Review]. Fuente vídeos: [Catch the Wind].

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