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El futuro de la Ingeniería: ¿chocolate antes que las espinacas?

Dave Goldberg (@deg511 en Twitter), fundador y Presidente de The Big Bacon y ThreeJoy Associates, instituciones ambas dedicadas a la transformación de la educación de la Ingeniería escribía el pasado octubre, de 2012, un interesante artículo —A Moribund Profession?— sobre si la profesión de ingeniero es ya una profesión moribunda.

Constata un descenso en el número de alumnos que desean ser ingenieros y analiza tres causas por la que la enseñanza no se está haciendo bien:

  1. El orden en los planes de estudios; primero las matemáticas (espinacas) y lo último en los planes de estudio las aplicaciones y el diseño (chocolate) parece que ese modelo no está consiguiendo atraer a nuevo alumnos. Olin College, por ejemplo, es una escuela que ha invertido el orden, haciendo que las matemáticas estén al servicio de las aplicaciones y el diseño (chocolate antes que las espinacas, en la metáfora empleada por el autor).
  2. Cultura disfuncional del fracaso en los estudiantes; es necesario un cambio de mentalidad y hacer que los alumnos sean entrenados para aprender dejando de ser el centro de atención el profesorado.
  3. Cambio en lo que Stephen Goldman llama social captivity; los ingenieros deben trabajar bajo una motivación de innovación, creando nuevos productos y servicios, en vez de realizar un trabajo sin ningún objetivo a las órdenes de otros superiores.

Flashmob en el examen de Ingeniería de la Universidad de Toronto

Skule Nite sorprendió a los alumnos de primero de Ingeniería, en la Faculty of Applied Science & Engineering de la Universidad de Toronto, durante un examen con este divertido flashmob para advertirles de las dificultades del examen. Existe un versión con subtítulos en español.

Vía @correOcaminos

Libro: «Engineering Wonders of the World», de 1909, una joya impecablemente ilustrada

Engineering Wonders of the World, compuesta por tres volúmenes: [Vol. 1], [Vol. 2] y [Vol. 3], es una publicación del año 1909 que reúne lo mejor de la Ingeniería, y en particular recoge una infinidad de mapas, fotografías e ilustraciones de las más importantes obras de la Ingeniería Civil, entre otras el Forth Bridge, Canal de Panamá o el metro de New York. Otro ejemplo, uno más, de la gran labor de preservación de documentos históricos de Internet Archive, que es una auténtica biblioteca online.

Lo descubrí en el imprescindible blog Tecnología Obsoleta de Alejandro Polanco (@alpoma en Twitter).

7 aplicaciones que no deben faltar en el smartphone de un ingeniero

La lista de 7 aplicaciones que no deben faltar (que desde mi punto de vista considero imprescindibles) en el smartphone de un ingeniero por su versatilidad o utilidad son las que se detallan a continuación. La lista, que no es una prelación, es muy subjetiva y, repito, que han sido elegidas según mi criterio; nada más. Las aplicaciones están bajo las plataformas Android e iOS.

  • Evernote (gratuita), una de mis aplicaciones favoritas. Permite tener notas sincronizadas tanto en el PC como en el smartphone. Ideal para cualquier anotación o adjuntar un archivo y tenerlo disponible, por ejemplo, en el ordenador de la oficina.
  • AutoCAD WS (gratuita), imprescindible. A través de AutoCAD WS podemos disponer de nuestra biblioteca de archivos dwg que tengamos alojados en la nube en el smartphone, muy útil para consultas fuera de la oficina.
  • m48 (iOS)/ Droid28 (Android) (gratuitas), emuladores de la conocida calculadora de Hewlett Packard. Disponer de la potencia y herramientas de cálculo de la calculadora en el mismo teléfono hacen de esta aplicación totalmente necesaria si no disponemos en ese momento de la calculadora HP48.
  • WolframAlpha (de pago), sus búsquedas con salidas gráficas y sus posibilidades matemáticas convierten a esta aplicación de la web semántica en necesaria. Gráficos, fórmulas, cálculos y una infinidad de posibilidades más de la mano de los creadores del software Mathematica.
  • Dropbox (gratuita), la mejor forma de disponer en el dispositivo móvil de los archivos (los que seleccionemos) de nuestro ordenador (por ejemplo, con documentos de trabajo de la oficina).
  • TeamViewer (gratuita), increible aplicación para acceder remotamente a nuestro ordenador allá donde nos encontremos. Por ejemplo, acceder y controlar desde el smartphone el ordenador de la oficina donde tenemos nuestros documentos y trabajos.
  • World of Goo (iOSAndroid) (de pago), y como todo no va a ser trabajar, mi entretenimiento favorito. Juego, con una impecable ambientación musical, de construcción de estructuras mediante bolas de goo.

Coda: La idea de este post surgió al leer un tuit de David Manzanares (@DavidManzanare1 en Twitter), estudiante de Ingeniería de Caminos, Canales y Puertos, que recomendaba una aplicación para smartphone.

Libro: «Cyclopedia of Civil Engineering. Volume VI: Bridge Engineering & Highway Construction», de 1908

He de reconocer que siento pasión por todos aquellos documentos relacionados con la Ingeniería Civil, y más si cabe si han pasado algunos años, o incluso siglos, y adquieren plenamente el calificativo de históricos. En esta ocasión se trata de toda una enciclopedia: Cyclopedia of Civil Engineering editada en el año 1908 y publicado por la American School of Correspondence, universidad fundada en 1897 y pionera en su época de la educación a distancia, donde en ocho volúmenes se recogen materias y aspectos relacionados con la Ingeniería Civil.

En este post, el volumen VI de Cyclopedia of Civil Engineering, está dedicado a la construcción de puentes y carreteras. A lo largo de sus más de 400 páginas y multitud de grabados e ilustraciones, se da un completo repaso a conceptos teóricos, cálculo de estructuras, diagramas de esfuerzos, secciones tipo e ilustraciones de puentes y carreteras.

Página de Cyclopedia of Civil Engineering, Volume VI.

Como viene siendo habitual en Internet Archive, el libro puede ser descargado en multitud de formatos: leer online, PDF (52.2 MB), EPUB, Kindle, Daisy, Full Text, DjVu (14.5 MB). Y agradecer a la University of California Libraries por el trabajo de recuperación y digitalización de estas obras y su contibución a la OpenLibrary.

Vía: [Internet Archive]