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El primer (y más perfecto) mapa de carreteras de España, realizado por jesuitas en el s. XVIII

Segunda mitad del Siglo XVIII, durante el reinado de Felipe V de España, el Marqués de la Ensenada encarga a los cartógrafos jesuitas: Carlos Martínez y Claudio de la Vega, el levantamiento mediante determinaciones geométricas de un mapa de España, que se convertiría en el  más completo hasta la fecha, y realizado entre 1739 y 1743.

El mapa, dividido  en 36 hojas, de 36 cm por 37 cm, y con una escala gráfica equivalente a 1:445.866, estuvo olvidado hasta 1904 [1] en que se ofreció a la Real Sociedad Geográfica. La representación, incompleta a falta de Asturias, Galicia, León y Castilla la Vieja, de las que no se contaba con información precisa, fue el resultado de un proyecto de realizar un preciso mapa de España [2]. Puede decirse que se trata del más completo mapa de caminos y vías de comunicación realizado.

La representación de los caminos está realizada en finos trazos de color negro y rojos, y pequeños —casi imperceptibles— símbolos para representar murrallas, puentes, molinos o pasos de barca. También se incluye la toponimia, jerarquizada, e información hidrológica —aunque sin incluir los nombres de ríos— y geográfica [3]. Para acceder a una hoja determinada es tan sencillo como jugar a los barquitos, mediante el código de filas (han sido nombradas con letras: a, b, c, d, e y f) y columnas (números: 1, 2, 3, 4, 5, y 6).

Vía Biblioteca Digital Hispánica

Fuentes de información