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Cementos ecológicos … ¿ el futuro ?

El cemento es el material más consumido después del agua. El consumo de cemento se estima en aproximadamente unas 2,5 millones de toneladas y gracias a paises en auge y las nuevas economías se prevé que ascienda a 5 millones para el año 2050. El 45% de todo el consumo de cemento en el mundo lo acapara China.

La producción de cemento representa el 5% de las emisiones de dióxido de carbono emitidas por el hombre. Con todos estos datos en mente numerosas empresas están desarrollando soluciones de cemento empleando, por ejemplo, cenizas volantes o el empleo de biomasa y combustibles alternativos en sustitución del carbón para el calentamiento de sus calderas. Esta última alternativa ya está implantada en Lafarge, el segundo mayor productor de cemento del mundo.

Entre las soluciones de cementos ecológicos se encuentran EcoSmart Concrete, que reemplaza el 80% del cemento por cenizas volantes de distintos orígenes. Esta solución está siendo empleada en la construcción del Burj Dubai, el edificio más alto del mundo.ç

Otra alternativa es Zeobond, que mediante el empleo de geopolímeros reduce a la mitad las emisiones a la atmósfera.

El éxito de este tipo de cementos sólo depende de si es aceptado o no por los grandes productores de cemento y hormigones que a modo de pseudo-monopolios controlan el mercado de la producción mundial.

Vía: [GLOBE-Net]

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«Hillman Composite Beams», nueva viga estructural con un arco de hormigón embebido en material plástico

John Hillman, ingeniero de estructuras, tiene pantentada este tipo de viga estructural, Hillman-Composite Beam (HCB), que consiste básicamente en un arco de hormigón embebido en una estructura de material plástico, que según los ensayos tiene un comportamiento estructural mucho más resistente que las convencionales.

En una viga «normal» el hormigón resiste las compresiones y el acero es el responsable de aguantar las tracciones a las que la estructura está sometida. El modelo que propone Hillman un arco de hormigón, como mejor manera de resistir las compresiones, que resistiría mejor los esfuerzos de compresión y las fibras de acero se colocarían en la parte inferior de la viga; y todo ellos envuelto en material plástico para evitar los efectos de la corrosión. Un detalle puede verse en la figura inferior:

Esta nueva forma estructural, según John Hillman, supondría un ahorro de un 15% en el coste de puente, y facilitaría los trabajos de traslado y colocación, al ser el elemento más ligero.

Los primeros test de la viga en un puente ferroviario han sido satisfactorios, resultanto más ligeras, resistentes y económicas que las convencionales de hormigón y acero. Por ahora los resultados de pruebas de carga han sido satisfactorios.

Vía: [POPSCI].

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