El hormigón capaz de conducir electricidad, y derretir el hielo


En Nebraska Today, De-icing concrete could improve roadway safety:

Un bloque de 200 pies cuadrados (18 m2 aprox.) de lo que parece ser hormigón normal se encuentra a las afueras del Instituto Peter Kiewit, de la Universidad de Nebraska-Lincoln (UNL) en Omaha (EE.UU.). Cuando los copos de nieve empiezan a caer sobre él en una helada tarde de invierno, ocurre algo extraordinario. La nieve se acumula sobre la hierba que rodea al bloque e inicialmente también se aferra al hormigón, pero a medida que transcurren los minutos y la nieve empieza a derretirse solo sobre su superficie, el bloque revela su secreto: como las maquinillas de afeitar, los hornos y las guitarras antes que él, este hormigón se ha vuelto eléctrico.
Su diseñador, el profesor de Ingeniería Civil Chris Tuan, de la UNL, ha añadido unas virutas de acero y una rociada de partículas de carbono a una fórmula que durante siglos se ha mantenido inalterada. A pesar de que los nuevas partículas constituyen apenas el 20 % de la mezcla de hormigón probada por Tuan, conducen suficiente electricidad como para derretir el hielo y la nieve en las peores tormentas invernales mientras se le puede seguir tocando de forma segura. Gracias a ello, este hormigón podría mantener más seguras a las carreteras durante el tiempo invernal.

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